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Murió Stephen Hawking a los 76 años

Considerado el físico teórico más importante de su tiempo, el profesor falleció en su casa de Cambridge, Reino Unido.

El prestigioso físico británico Stephen Hawking murió este martes a la edad de 76 años, según confirmó un portavoz de la familia. El profesor murió en su casa de la ciudad de Cambridge, Reino Unido. Hawking desafió las predicciones de los médicos, que apuntaban que solo viviría unos años después de que le diagnosticaran una forma atípica de esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad que ataca a las neuronas motoras encargadas de controlar los movimientos voluntarios y que lo dejó en silla de ruedas.

“Estamos profundamente tristes de que nuestro amado padre falleció hoy. Era un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado perdurarán por muchos años”, dijeron sus hijos Lucy, Robert y Tim. “Su coraje y persistencia, junto a su brillantez y su humor, inspiraron a personas de todo el mundo. Una vez dijo: ‘No sería un gran universo si no fuera el hogar de la gente que amas.’ Lo extrañaremos para siempre”, agregaron. “Fue un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado perdurarán muchos años”, agregaron.

El origen de todo

Los trabajos más importantes de Hawking consistieron en aportar, junto con Roger Penrose, teoremas respecto a las singularidades espaciotemporales en el marco de la relatividad general y la predicción teórica de que los agujeros negros no son completamente negros, ya que emiten radiación, lo que se conoce hoy en día como radiación de Hawking.

El científico pasará asimismo a la historia, entre otros méritos, como uno de los principales desarrolladores de la teoría del big bang, término con el que se refirió al origen del espacio y el tiempo. Su obra Breve historia del tiempo, de 1988, recoge buena parte de sus descubrimientos y teorías y ha tenido ventas superiores a los 25 millones de ejemplares.

Hawking reconsideró su propia teoría sobre los agujeros negros en 2004 y expuso una nueva, que cuestiona que sean una especie de pozo sin fondo, como él mismo había mantenido. En julio de 2015 presentó en la Royal Society de Londres un proyecto de búsqueda de vida extraterrestre.

Paralizado

El físico teórico, nacido en una familia de intelectuales de Oxford el 8 de enero de 1942, fue diagnosticado con esclerosis lateral amiotrófica (ELA) en 1963. La enfermedad fue agravando su estado con el paso de los años, hasta dejarlo casi completamente paralizado. Sentado en una silla de ruedas, desde 2005 solo podía comunicarse moviendo un músculo bajo su ojo con el que accionaba un sintetizador de voz.

Hawking era miembro de la Real Sociedad de Londres, de la Academia Pontificia de las Ciencias y de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. Fue titular de la Cátedra Lucasiana de Matemáticas (Lucasian Chair of Mathematics) de la Universidad de Cambridge desde 1979 hasta su jubilación en 2009.

Entre las numerosas distinciones que le fueron concedidas, recibió doce doctorados honoris causa y fue galardonado con la Orden del Imperio Británico en 1982, el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia en 1989, la Medalla Copley en 2006, la Medalla de la Libertad en 2009 y el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en 2015. Estuvo casado en dos ocasiones y tuvo tres hijos.

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